Friday, January 15, 2016

2015 in Summary

  • Did you do something in 2015 that you have never done before? Experience the joy of having lice (Isolde and me) and pinworm (just Isolde but all of us had to take the medicine for preventive purposes).
  • Did you push through any major change? Potty-training Harald, if that counts :)
  • Did any of your friends become parents this year? Our best friends here in Brussels had number 3 now in December and Peter's sister with family had their no 2 earlier in the year in April. And our friends who moved from Belgium to Wales last October had twins in May this year. And several other friends and acquaintances here in Brussels had babies.
  • Did someone close to you die? Peter's grandmother passed away at the beginning of the year. Always sad to lose a close relative but she was 93+ and not in a very good shape so I think it was a relief for her to be able let go.
  • Which countries did you visit? Sweden (as we live in Belgium), Wales, Spain, Germany, the Netherlands, France (twice), England and Luxembourg.
  • Best purchase: A new car with 7 seats so that we can do more sightseeing when we have visitors. A new sofa as well although I think I like the style of our old one better, but we really needed a new one.
  • An important date/day: Peter and I had our fifth wedding anniversary on 1 November 2015 and it was ten years since we met around the same time.
Excursion with the cousins' boat in August 2015

  • Did something make you really happy? The news that my friend Jenny who has lived in Brazil for the last four years was going to move back to Europe and Sweden.
  • Do you miss something during 2015 that you would like in 2016? More visits from family and friends.
  • What do you wish you had done more of? Slept more, mainly gone to bed earlier in the evening. Read more books, travelled more locally where we live (Belgium and surrounding countries), exercised more, gone to museums and exhibitions.
  • What do you wish you did less off? Losing my patience and yelling at the kids.
  • Favourite programme on TV: Bron (The Bridge), The Big Bang Theory, Modern Family, Julkalendern, documentary about Astrid Lindgren, documentary about the oldest Swedish blogger (103!)
  • Best book you read this year? "Expeditionen: Min kärlekshistoria" by Bea Uusma
  • What was your greatest success at work in 2015? Contribution to the country analysis on Sweden (mainly labour market chapter) and adoption of two funding programmes for Sweden. And that I managed to take French lessons as well.
  • Greatest mistake: Not something really bad, but I wish I would have slept more and done more exercise, i.e. taking more care of my own health. Then maybe I wouldn't have a stiff back now and needing to go to the chiropractor (though it is mainly due to bad work environment - not being able to stand up and work in particular).
  • Were you happier or more sad this year compared to previous years? Not much different from earlier. I'm pretty happy most of the time, but perhaps that there's not enough time for everything I, we, want to do. And I'm worried that Peter is not as happy here in Brussels as I am (mostly because he doesn't have a job and colleagues, etc.).
  • What did you spend most money on? A new car, but otherwise, in terms of running costs, rent (for a marvelous house we really like) and Harald's crèche fees.
  • A wish that came true? Not my wish but my mum had wanted to go to Chelsea Flower Show for a long time and I made that happen (her 60th birthday present from last year but the trip was this year).
  • A wish that did not come true? A job for Peter and more travelling.
  • What did you do on your birthday? Went out to dinner with Petra and Arielle and celebrated at home with Peter and the kids.
  • Is there something that would have made your year even better? A job for Peter, more sleep and less work (in an ideal world).
  • What made you feel good? Time with my family and friends, and work (when it is not too hectic).
  • Who did you miss? All our family and friends in Sweden, and friends in other near or faraway places.
  • The best new people you met? New friends here in Brussels, especially an American family who is moving to Stockholm next so hopefully we will overlap there eventually as well.
  • Describe your style during 2015? Work wear - trousers with a cardigan or a jacket, skirt and cardigan or blouse. Black or blue trousers or skirts and more colour on top.
  • What made you laugh? All the funny, silly and intelligent and ingenious things the kids say. Books and movies.
  • Lessons learned about myself over the past year? Not something I really understood about myself this year - I have known it for a while - but I let it guide me more. So I'm not going to prioritise going to the gym, especially not right now when the kids are still little. Instead I need to enable exercise at home, hence I bought a cross-trainer during the autumn. Admittedly it hasn't been used that much, maybe 5-6 times in the beginning, but I will make a new start now.
  • Did you learn something new in general? Not completely new but I improved my French a little bit.
  • Most proud of: That Harald stopped using nappies. We took it slow and let it take its time during autumn - starting in good time before he'd start school in January (where they have to be potty-trained, except for la sieste - and after 1-2 months he (with our help) had done it. He's still in a nappy at night but 6 out of 7 nights it is dry in the morning, and he doesn't want to wear it so we put it on after he's fallen asleep.
  • Greatest wish right now: That Peter finds a job soon so that we don't have to move to Sweden just yet.
  • What will you do different next year? Prioritise more, maybe take a break from the French lessons this spring as it brings a bit added stress to the work week.
The kids throughout the year

I never get around to doing a annual accounts post every year but I did one for 2013 and a half-year report in 2012 as well as a full-year report for 2011.


  1. Ett maffigt år! Förstår att det är svårt med Peter o jobb, på något vis hade jag fått för mig att han fått jobb någonstans, men jag måste ha inbillat mig! Det tog ett tag för några icke-tyska kompisar i München att hitta jobb där också, men de har hittat jobb till slut, efter mycket kämpande, så jag tror absolut Peter kan hitta ett jobb, men det kanske tar ett tag. Det är ju viktigt att båda trivs! Lycka till!

    1. Miss Marie - Han var ju föräldraledig vårt första år här och sedan jobbade han för sin svenska arbetsgivare hemifrån ett halvår. Men sedan januari 2015 är han arbetslös, eller hemmaman eller lyxman :) Första halvåret sökte han inga jobb men sedan i somras har han sökt jobb.

  2. Härliga bilder på familjen och barnen!

  3. Vilken fin lista, det här gillade jag läsa. Gav en bra sammanfattning och en känsla för ditt år och livet just nu. Det där med att inte riktigt räcka till eller känna tiden och orken inte finns för allt, det kan ju låta uppgivet eller negativt men jag kan tycka det är bättre att inte ens försöka göra vissa saker utan "ge upp" vissa saker helt. Förra året hade jag t.ex. en massa saker som jag kände jag ville/behövde/borde göra men det fanns aldrig ork/tid/kraft göra mycket och det här ledde till att jag kände ett ständigt misslyckande eller dåligt samvete för att jag inte gjorde det jag planerat/tänkt. Jag hade t.ex. velat skriva klart min bok och få den inskickad, jag hade även andra mål som jag kände är viktiga men som jag inte fick till.
    Jag har kommit fram till att det är bättre att om jag inte ens planerar in x och y, om jag inte gör en seriös omprioritering för att hinna/kunna göra x och , för finns det på listan/planen så känns det som ett konstant misslyckande då det inte blir av. Men släpper jag det, inser att hur gärna jag än skulle vilja så kommer det inte att funka och nånting måste ryka på foten, x och y får helt enkelt vänta nåt år och genom att "ge upp" att det här kommer gå göra just nu så släpper den där känslan av misslyckande eller dåligt samvete när det inte görs. Eller inte helt ge upp mycket men inse det är bra och framgpngsrikt och räcker, att vara nöjd om jag t.ex. kan skriva en timme per dag och inse att det är bra och inte känna jag misslyckats för målsättningen var nån annan. Eller att göra ett pass på cross trainern/veckan som uppsatt mål och inte tre ;) Du förstår vad jag menar. Men det här med att prioritera och hela tiden justera de listorna tycker jag är allt handlar om just nu. Jag kan tänka mig det mycket mer så om man som du dessutom jobbar och har två barn. Jag tycker det är fullt upp med en och alla mina åtaganden jag har. Så hur ska det inte vara för dig...

    Det du säger om att du mestadels är glad och positiv, det är min känsla av dig också, det intrycket jag fått genom att följt dig online i många år, att du är en positiv och glad person :)
    Jag förstår din P och att det är jobbigt utan jobb, säkert inte först men när ett tag gått och man vill att det ska hända nåt men det inte gör det. Jag hoppas innerligt att han ska få nåt inom en väldigt snar framtid. Det är ju rätt avgörande för hela familjen förstås, att alla trivs.
    Du skrev hos mig att en hemflytt sannolikt sker sommaren 2017, är det ditt kontrakt som går ut då? Har du möjlighet få förlängt eller hur fungerar det? Jag menar, när (säger när, inte om) din P får jobb, kan det då istället bli så att ni stannar längre än 2017 eller är det hemflytt 2017 oavsett då pga ditt kontrakt går ut eller skulle ni vilja stanna längre än 2017 om ni båda har jobb i Bryssel?
    Till sist, det där med att tappa tålamodet och ropa till sina barn.... Ja, det kan jag ju helt klart relatera till och känna igen mig i...

    1. Jag håller med, man måste inse begränsningarna, vad de nu är, och inte se det negativt att ge upp. Det är dumt att se det som ett misslyckande. Jag är ganska bra på att se det mesta positivt och bara rycka på axlarna "oh well". Jag är pragmatiker :) Jag gör iofs listor men jag är samtidigt okej med att allt inte blir av. Men man måste sätta upp realistiska listor eller mål, inte sjukt många eller svåra saker som aldrig blir av.

      Jag har dock undrat hur det gått med din bok. Men då förstår jag att den fortfarande är i pipeline. Ibland är det säkert ändå bättre att ta en paus, låta det få sjunka lite, och så kan man ta en ny titt och så ser man säkert något som kan förbättras.

      Jag är definitivt positiv och glad, kanske för optimistisk och naiv ibland? Men hellre det. Jag gillar verkligen inte pessimistiska och särskilt inte cyniska människor. Men eftersom jag är pragmatiker och diplomatisk så tolererar jag dem med ha ha.

      Peter har ett par leads just nu, hoppas det leder till något. Men jag kan bli väldigt frustrerad över hans jobbsökande (eller icke-jobbsökande). Jag hade skickat in ansökningar kors och tvärs. Det kanske inte hade gett något men då hade jag försökt i alla fall. Han ser massa hinder på förhand tyvärr. Jag har många gånger velat sitta ner och skriva till honom.

      Mitt kontrakt är sådant 1+2+1+2, så alltså max sex år. När vi skulle flytta hit var det 1+2, dvs max tre år, men de ändrade det i samma veva som vi flyttade och vi pratade ganska snart att kanske fyra år var bra. Då kommer vi tillbaka till Isoldes skolstart. Så just nu har jag ett kontrakt som går ut 31 augusti (vi är alltså i slutat av första +2) och då förlänger vi troligen med ett år t o m 31 augusti 2017. Men sedan använder vi nog inte sista +2. Men har vi båda jobb så vet man ju inte. Det är mest familjen hemma (och även vänner) som jag "tycker synd om". Vi trivs ju. Samtidigt har jag börjat fundera en hel del på Sverige och vår lägenhet hemma nu när Peter går jobblös och jag har känt att jag kanske längtar hem lite redan. Sedan funderar jag på detta med ett tredje barn och om det skulle bli aktuellt, är det bättre att få det här eller bättre att flytta hem...Många funderingar.